Que no te asusten ni la letra ni el sendero de palabras pues, amigo, para la sed de saber, largo trago.
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domingo, 11 de octubre de 2015

Ordunte: el agua que no has de beber...

En Marzo de 1925 el ayuntamiento de Bilbao, presidido por Federico Moyúa y Salazar, nombró una comisión constituida por los ingenieros de Caminos Sres. José Orbegozo, Severino Bello, Pedro M. González Quijano y el abogado Juan Migoya, para que determinasen el mejor proyecto de traída de aguas para Bilbao. Una ciudad que disponía de unos 100 litros por ciudadano y cuyas necesidades aumentaban por la afluencia de población y la anexión de Deusto y Begoña.

Plano previo a la construcción del Embalse de Ordunte

Analizaron nueve proyectos: Lekubaso, Oíz, Abadiano, Indusi, Orozco, Bayas, Ordunte y Ason. El proyecto elegido fue Ordunte del ingeniero municipal Estanislao Herrán, que, mediante un gasto total de unos 30 millones de pesetas, se podrían conseguir 250 litros por habitante y día, aun cuando la población llegara a ser de 450.000 habitantes y se produjesen nuevas anexiones. Por supuesto, se estimó el asunto financieramente: un plazo de amortización de 50 años y un interés del 5% acumulado dando un monto final de 105 millones. El precio del metro cúbico serían 9 céntimos que podría triplicarse para el servicio particular.

Las aguas se toman del río Cerneja, en la cuenca del Ebro, y del río Ordunte, en la cuenca del Nervión, ambos pertenecientes a la provincia de Burgos. El proyecto incluirá un presa de 50 metros de altura que embalsarían 22.000.000 m3 de capacidad. El embalse también será burgalés y un canal de 48 kilómetros llevará el agua a la villa de Bilbao a un coste estimado de 9 céntimos de peseta.


El ayuntamiento obtuvo el plácet del gobierno del dictador Primo de Rivera plasmado en un decreto-ley publicado en la "Gaceta de Madrid" el 5 de Junio de 1926 por el que se concede hasta 1.500 litros por segundo hacia Bilbao

El 22 de octubre de 1927 el proyecto se había pasado a informe del Real Consejo de Sanidad con el ingeniero S. Gállego como ponente. Entre otros muchos datos técnicos anotar que se proyectaba una presa de perfil triangular y unos 15`25 metros de altura máxima; que del Corneja se crearía un canal de derivación principalmente descubierto con capacidad de 6.000 litros por segundo; La conducción irá hasta el monte Cobetas, sobre Bilbao, donde proyectarían un nuevo depósito de distribución y una derivación hacia el que existía en Larrasquitu. En 1928, el citado Real Consejo de Sanidad aprobaba conceder al Ayuntamiento de Bilbao un año de prórroga paca presentar el proyecto de esterilización de las aguas potables tomadas del Ordunte.

Indicador del Embalse (Google)

En 1928 se publica la autorización para construir la presa con una concesión a perpetuidad; se autoriza al ayuntamiento de Bilbao a instalar una línea de Transporte de energía eléctrica desde la central de Olmedillo hasta la presa del pantano; y, también ese año, se abría el concurso de la conducción desde el pantano hasta Valmaseda.

Los terrenos que ocupaba el proyecto pertenecían a los municipios de Partearroyo, Nava, Gijano, Santecilla, Bortedo y Ribota, en el Valle de Mena. Las Juntas Vecinales correspondientes exigieron compensaciones por la pérdida de terrenos y edificios entre los que se encontraban la ermita de San Bartolomé y la Casa de Juntas de Ordunte. El ayuntamiento de Bilbao pagó desde 41.075 pesetas, la cantidad mayor, a Partearroyo por las 42 hectáreas aportadas, hasta las 996 pesetas, la cantidad menor, que abonó a Santecilla, Gijano y Bortedo por haberles ocupado 9.252 metros cuadrados de terreno.


A primeros de 1929 se adjudicaban las obras de construcción del pantano a Valentín Vallhonrat, S.A. por 6.116.500 pesetas. En realidad las obras empezaron con los trabajos de instalación de los equipos y para ello se fueron cerca de millón y medio de pesetas. Para 1931 funcionaban normalmente las cantinas, tiendas, albergues, piscinas, oficinas, etc. El transportador aéreo, de dos kilómetros de longitud, desde la estación del ferrocarril, desde Ungo-Nava hasta la presa; el nuevo apartadero de esa estación; el polvorín; las torres del hormigonado; la cantera y su ferrocarril, y el laboratorio de ensayo de materiales. ¡Y 400 obreros!

Obreros que, llegado el cambio de régimen, aceleraron su conciencia política (por decirlo alambicadamente) y se pusieron a hacer huelgas para mejorar sus derechos. En la prensa constan numerosas referencias huelgas de albañiles y obreros en Ordunte, especialmente julio de 1930. Anecdóticamente, podemos referir la decisión de terminar una huelga, el 4 de diciembre de 1931, tras una votación donde los 251 afiliados a la UGT ganaron frente a 31. Pero, además, eran obreros que reconocían el valor de la joven Segunda República Española y se sentían Españoles defensores de sus símbolos, y su significado, como se reflejó en la pelea que ocurrió en Valmaseda el verano de 1931 entre nacionalistas y republicanos ante la falta de presencia de los colores nacionales en el kiosco de música de ese pueblo donde ondeaban banderolas con la ikurriña.


Y es que la vida de los obreros de la presa era dura. Menudeaban los accidentes como el ocurrido el 8 de diciembre de 1929 cuando un corrimiento de tierras sepultó a cinco obreros, o como el que produjo un barreno que explotó a destiempo y cuya onda expansiva -y las piedras- alcanzaron a los obreros Francisco González y Rufino Herrera que resultaron con lesiones de pronóstico menos grave. Ante la falta de otros recursos fueron llevados en coche al hospital civil de Basurto (Bilbao). Pensemos que el día posterior a la fiesta de los Reyes Magos de 1932 una explosión de dinamita causó cinco víctimas. A saber: un muerto, un herido grave y tres leves. El obrero muerto se llamaba Gregorio Niño, y el herido grave José Marquina. ¿Causas? seguramente el recalentamiento del cartucho. Y el 10 de septiembre de 1932 el ayuntamiento bilbaíno envió una comisión a visitar los trabajos porque el Sindicato de obreros del valle de Mena (Burgos) presionaba por el alto número de accidentes. Esa comisión dijo que quien debía preocuparse de la seguridad laboral era el gobernador de la provincia de Burgos y no ellos, los patronos. Como ironía esa misma tarde se produjo el atropello del obrero Ramiro Fernández, que resultó con el brazo triturado. Pronóstico grave.

El 13 de Abril de 1933 se hirió, al caer de gran altura, Federico Muñoz, soltero de 24 años. Le hicieron primeras curas y, después, en un coche fue llevado al hospital de Basurto. Tenía conmoción cerebral. Operado de urgencia fallecerá a las tres de la tarde. Vemos, junto con el alto número de accidentes, una incipiente preocupación por que los obreros heridos fuesen cuidados.

Vista de la presa por su parte sumergida

Y todo esto derivará en tensiones y un muy mal ambiente de trabajo. Sin tocar los roces de estos trabajadores con la población local.

También se encargó el ayuntamiento de Bilbao de la construcción de una nueva ermita de San Bartolomé de los Montes en las inmediaciones de Ribota. Recientemente y gracias a la Cofradía del Santo formada por los pueblos de la cuenca del río Ordunte se ha recuperado el templo y acondicionado el entorno con la financiación proveniente del mismo colectivo y el apoyo del Ayuntamiento bilbaíno que, mediante una Escuela Taller, ha actuado en el cierre perimetral en base a las gestiones de la alcaldesa pedánea de Ribota.


No solo había problemas con los obreros sino también con "Burgos" y por eso encontramos al alcalde de la capital de Vizcaya, a una semana de la inauguración oficial (14/03/1933), volviendo a las nueve y media de la noche desde Burgos tras haber asistido, junto a alguno de sus concejales y el ingeniero de obras públicas de la ciudad, a una reunión con los alcaldes de Valle de Mena y otras poblaciones interesadas. Buscaban paliar la mala imagen que, según Ercoreca, se vertía sobre Bilbao por "ciertos" sujetos entre los que incluía al ministro de Obras Públicas. El alcalde de Valle de Mena, D. Dionisio Rueda intentó aclarar que no había malquerencia y que todo se debía a que había vecinos que no consideraban justos los derechos de Bilbao sobre el agua de Burgos. ¡Pero sabed que en febrero ya estuvo Ercoreca en Burgos para limar asperezas! Quizá por todo esto el ayuntamiento vizcaíno llevó a 200 niños de la Casa de Misericordia a visitar "su" pantano. (Bueno, esto ha sido algo habitual hasta hoy: las excursiones al pantano de Ordunte).


Y llegamos al 21 de marzo de 1933 cuando a las diez de la mañana partió una caravana desde el hotel Carlton de Bilbao. La encabezaba el ministro de Obras Públicas y le acompañaron el señor Ercoreca, alcalde de Bilbao, el presidente de la Comisión gestora de la Diputación y otras personalidades y concejales (excepto los nacionalistas). A las once llegaron al pantano y el señor Prieto, acompañado por el ingeniero Herrán, lo inauguró.

Artículo de "El Sol"
sobre la ceremonia

La comitiva recorrió las obras, comenzando por la galería, para dirigirse después a la maquinaria y abrir las compuertas. En lo alto del pantano se instaló una tribuna y Ercoreca y Prieto pronunciaron sendos discursos. El ministro expuso los beneficios que reportaría el nuevo pantano. Incidió en que no sabía si asistía al acto como miembro del Gobierno o diputado por Bilbao, pero que de todas maneras era para él un verdadero honor.


El Sr. Prieto y sus acompañantes descendieron al fondo de la presa y presenciaron el funcionamiento de las máquinas que hacen girar las cuatro compuertas. El ministro oprimió el botón eléctrico que inició la vida del embalse.


Tras los discursos pasaron a la cantina donde se celebró un banquete. A los postres pronunció un discurso el Sr. Ercoreca. Después hablaron el diputado por Bilbao Sr. Aldasoro, y el alcalde del Valle de Mena, Sr. Rueda. Por último el Sr. Prieto volvió a hacer uso de la palabra.


Alejándonos de la política diremos que las dimensiones definitivas fueron: 60 m. de altura, 380 m. de longitud y 40 m. de anchura en la base, con cuya obra se logrará un embalse de 3.400 m. de longitud por 770 m. de anchura máxima y una superficie cubierta por el agua de 1.361.300 m. El cubo de hormigón de la presa, es de 220.000 m3 para lo que se emplearon unas 60.000 Tm. de cemento. Una característica que fácilmente se observa es que es un embalse de labios fijos.

Desde Ordunte parte la conducción del agua a través de una tubería de hormigón de forma ovoide de 1`80 x 1`20 m y 0`22 cm de espesor. Esta conducción tiene aproximadamente 39 km. En el kilómetro 16 se aprovecha un desnivel de 105 metros para producción de energía eléctrica, que servirá al Municipio de Bilbao para alumbrado, depuración y elevación de aguas, etc., aprovechando así 1.500 CV.


En fin, que el 12 de julio de 1933 Bilbao empezó a saciar su sed gracias al agua de Ordunte. Aunque los habitantes de la villa recelaban de su potabilidad. Y no les faltaban motivos de duda porque el 27 de octubre de 1934 fallecía por tifus una joven de diez y seis años que vivía en el barrio de la Cruz y cuya infección parecía proceder de estas aguas. Como broma les diremos que seis meses antes Arrigorriaga reclamaba la devolución del manantial de Abrisqueta porque Bilbao no lo necesitaba o... su inclusión como beneficiario del de Ordunte.

Las obras finalizaron totalmente en 1936, justo a tiempo para ser un interesante objetivo militar durante la guerra civil de 1936-1939. Por ello, en julio de 1937, ante el avance del ejército franquista, las tropas que custodiaban el embalse intentaron, sin éxito, volarlo con 2.500 kilos de dinamita. Gracias a Dios fallaron y en mayo de 1939 se reanudó el servicio tras reparar las averías.


La tubería doble (que doblaba el caudal) fue montada en el año 1959. Gracias a la entrada en funcionamiento de esta tubería, junto con la finalización de otras obras para la mejora del trasvase entre el río Cerneja al Ordunte la ciudad pudo satisfacer su demanda de agua. Terminaban así, en 1961, unas restricciones que ocurrían, incluso, en los meses invernales. Entre 1962 y 1964 se construyó además una estación de tratamiento con capacidad para 1,5 m3/s. Este embalse continuó siendo el principal abastecedor para Bilbao e incluso disfrutó de los problemas asociados a la "pertinaz sequía" de 1966.

Artículo de "La Luz" ironizando sobre
el origen de este agua y sus destinatarios

En 1987 dejó de ser un pantano exclusivo del Gran Bilbao porque se hizo un injerto en el sifón de Rucabado para suministrar agua a El Berrón y en 1988 la localidad de Gijano pudo disponer de agua para el consumo de sus vecinos mediante un injerto realizado en el sifón de Coternando. Posteriormente se añadieron Santecilla y el Polígono Industrial homónimo.


Bibliografía:

Periódico "El eco patronal".
Periódico "El Heraldo de Madrid".
Periódico "El Sol"
Revista "Ingeniería y Construcción".
Periódico "Crónica de Las Merindades"
Revista "La construcción moderna".
Periódico "La correspondencia militar"
Revista "La energía eléctrica".
Periódico "La época"
Periódico "La libertad"
Periódico "La luz"
Periódico "La voz"
Revista "Mundo Gráfico".
Periódico "ABC"


Enlaces:




6 comentarios:

  1. Este artículo es realmente estupendo. Lástima las inútiles y molestas reconvenciones previas a los comentarios ("Por favor, tenga usted buena educación. Los comentarios irrespetuosos o insultantes serán eliminados.") Yo, personalmente, agradecería de ustedes que las eliminaran. Gracias.

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    1. Gracias por su opinión favorable.

      Y sobre las reconvenciones le tengo que decir que, desgraciadamente, han sido necesarias.

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  2. Simplemente hay que acabar con la prebendas de las dictaduras de primo de Rivera y Franco,le he preguntado varias veces a bildu y al pnv sobre el tema ,y solo responden con silencio,así que habrá que pasar a la acción y tomar medidas,los tiempos de del diálogo se han acabado

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  3. Interesante articulo aunque trufado de un evidente resquemor que no seré yo quien te niegue tus razones para tenerlo. Aunque por lo que te escribo es por una aparente contradicion, empiezas diciendo "las aguas se toman del río Cerneja", según parece el río Ordunte y los arroyos que le surten no aportaban nada de caudal, poco después nos informas que el real decreto del 25 permitía un máximo de 1.500 litros por segundo y en el párrafo siguiente escribes que del Cerneja se trasvasan 6.000 l/s, igual tiene una explicación comprensible la cual me gustaría leer, aunque lo mas paradójico es que al final del escrito nos enteramos que la conexión del "famoso" Cerneja se habilita por fin en 1959. Según voy leyendo tus artículos me estoy dando cuenta que junto a un trabajo de búsqueda de datos encomiable late en ti una sensación de agravio hacia Bilbao y Bizkaia, seguramente tendrás razones para ello, por si te puede servir de consuelo te diré que ya hace décadas que los bilbaínos no beben de Ordunte, ahora sirve para dar de beber a la margen izquierda, poblada por infinidad de castellanos y sus descendientes que cada verano veras pulular por los pueblos de la zona, aunque ahora que caigo creo recordar que no te agradaba eso de oír el "santoral" vasco en tus calles. Si me pudieras explicar bien lo de los 6.000 litros por segundo seguro que lo entiendo, un saludo.

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    1. Esperando que haya pasado una buena Navidad le saludo nuevamente.

      Con relación a la primera de las dudas que a usted le han surgido puedo comentarle que en el mismo plano del embalse que encabeza el artículo se informa de la previsión inicial que cada río aportaría. Es común pensar que solo el Ordunte alimentaba el embalse pero el Cerneja (de la cuenca del Ebro) trabajaba en ese sentido también como bien lo sabía el alcalde de Bilbao:

      “El alcalde, que ha regresado esta mañana a Bilbao, dio cuenta de la entrevista que había celebrado en Burgos con el gobernador civil, desvaneciendo los temores de algunos vecinos del valle de Mena, los cuales suponían que con la recogida de aguas del Ordunte y Cerneja para el abastecimiento de Bilbao Se les irrogarían perjuicios”. (Periódico “El Sol” 28/02/1933)

      Otro tema es cuando se completó definitivamente esta obra –si es que algo así es posible-:

      “El canal había comenzado a funcionar durante la Segunda República, mientras que la tubería doble (que doblaba el caudal) fue montada en el año 1959. Gracias a la entrada en funcionamiento de esta tubería, junto con la finalización de las obras que permitieron trasvasar agua desde el río Cerneja, en la cuenca del Ebro, al embalse de Ordunte, la ciudad pudo satisfacer su demanda de agua, terminando así, en 1961, con unas restricciones que tenían lugar incluso en los meses invernales”. (Documento de la Confederación Hidrográfica del Norte). Pero el embalse empezó a abastecer a Bilbao en 1933.

      Una guerra civil, otras prioridades, un periodo de autarquía, etc. son factores que retrasan y modifican las obras por mucho que estén proyectadas y, por otra parte, es común entre los políticos de toda condición, y tiempo, inaugurar proyectos que no están totalmente acabados.

      Viendo las dudas surgidas sí he variado el texto de los párrafos aludidos para presentar una claridad que -muchas veces fruto de la premura en publicar- no parece haber sido posible.

      Con relación al Real Decreto Ley de 1926 “autorizando al Ministro de este Departamento para conceder al Ayuntamiento de Bilbao, con destino a abastecimiento de agua, y según las leyes generales, el aprovechamiento de hasta 1.500 litros, por segundo de tiempo, de aguas procedentes de los ríos Ordunte y Cerneja, en la provincia de Burgos” le invito a consultarlo en su totalidad en la página del B.O.E. por no hacer demasiado extensa esta respuesta.

      Finalmente, respecto a su crítica a la línea editorial de un blog que continua leyendo no creo que haya encontrado insultos a los vizcaínos ni a los vascos en general. En cuanto a la ironía de que hoy en día el agua de Burgos da de beber a burgaleses allende de sus límites yo creo que a los que surte es a mis conciudadanos vascos. Y, no crea, que no pululan tanto por Las Merindades siendo esta tierra menos conocida y visitada de lo que interesaría. Los atascos de la autovía a Cantabria son un buen indicador.


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  4. Siento no haber contestado antes pero no me había dado cuenta de tu respuesta.
    Realmente era muy desconcertante como estaba redactado el tema de los litros por segundo y de la importancia que dabas al río Cerneja.
    En cuanto al blog te diré que lo voy a seguir leyendo, ya que me parece interesante y con una gran labor por tu parte en la recopilación de información, si te corrijó alguna vez tienes que tener en cuenta que en la mayoría de las entradas no comento nada por que no hay error, según mis conocimientos, me he leído casi todas y solo en unas pocas he comentado algo, pero es que hay cosas que son tan sencillas de ponerlas bien que me sorprende en ti, como poner a Chavarri entre los fundadores de AHB, decir que el Señor de Bizkaia otorgo el fuero de villa a Valmaseda, o que el puente Bizkaia no es colgante, sobre la linea editorial tu puedes seguir la que quieras pero yo puedo opinar sobre ella, y el resquemor hacia todo lo vizcaíno se te nota claramente, que como ya te dije tus razones tendrás y seguramente serán validas en tu opinión, pero en la mía creo que estropean tu gran trabajo y no aportan nada, el tener la piel tan fina en el tema vasco te lleva, por ejemplo, a sentirte ofendido por la conversación entre Baroja y las niñas en Espinosa cuando no tenias razones para ello, en fin creo que el pre-juicio nos lleva al error, por cierto no creo haber escrito que insultaras a los vascos, y no era ironía lo de los castellanos es una realidad que constato día a día desde hace cuarenta años en mi comercio en la Margen Izquierda, conozco bien las merindades y los que van allí en verano ahora están aquí, ¿o acaso son mayoría los de otras partes de Castilla?. Un saludo.

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